Gå til sygdomsliste

Diagnose og stadieinddeling af kræft i munden

At få stillet en diagnose vil sige, at man får bestemt sygdommens art, og hvor udviklet den er. Man kan først få stillet diagnosen kræft i mundhulen eller indersiden af læben, når en vævsprøve af knuden (patologisvaret) viser, at der er tale om kræftceller. Kræft i munden inddeles i stadier alt efter, hvor udbredt sygdommen er. Stadieinddelingen er vigtig for, at du kan få tilbudt den behandling, som er bedst for netop dig.

Forstadier til kræft i munden

Kræft i munden kan begynde som celleforandringer i slimhinden. Dette kaldes også forstadier til kræft. Disse forstadier kan udvikle sig til en kræftknude, men gør det ikke nødvendigvis. I mundhulen findes to typiske former for forstadier til kræft:

  • Hvide pletter (leukoplakier). De hyppigste forstadier til kræft i mundhulen er hvide pletter i slimhinden. Pletterne bliver heldigvis ikke så ofte til kræft.
  • Røde pletter (erythroplakier). Røde pletter i slimhinden er sjældnere end de hvide pletter, men bliver hyppigere til kræft.

Undersøgelser på hospitalets øre-næse-halsafdeling

Som regel bliver man undersøgt på hospitalets øre-næse-halsafdeling. Lægen tager en vævsprøve (biopsi) fra knuden. Det kan enten foregå i lokalbedøvelse eller i fuld bedøvelse. Hvis man kan mærke lymfeknuderne på halsen, vil lægen også ofte tage en prøve af knuden med en ganske fin nål.

Man kan først få stillet diagnosen kræft i munden, når en vævsprøve af knuden er undersøgt i mikroskop, og der er fundet kræftceller.

Biopsi (vævsprøve)

Forskellige typer kræft i munden

Den mest almindelige type kræft i munden opstår i de celler, der beklæder mundhulen. Denne type kræft hedder pladecellekræft og kaldes også planocellulært karcinom eller spinocellulært karcinom.

I sjældnere tilfælde kan kræft i mundhulen opstå i en spytkirtel eller i et modermærke på slimhinden. Kræft i munden kan også være et lymfom (lymfekræft) eller et sarkom.

Hoved-halskræft

Kræft i munden hører under kategorien 'hoved-halskræft'. Derfor kan man nogle gange finde informationer om kræft i munden under betegnelsen '’hoved-halskræft'.

Husk, at alle forløb er individuelle, og derfor kan (bør) man ikke sammenligne med andres sygehistorie. Hvad der er vigtigt for det ene menneske, kan være ubetydeligt for det andet. Det kan være en hjælp at tale om sine tanker og følelser, for selv at forstå og at kunne være i dette vakuum af en livstruende sygdom.

Kvindelig kræftpatient

Stadieinddeling viser, hvor udbredt sygdommen er

Hvis der er tale om kræft, danner lægen sig et overblik over sygdommens karakter og udbredelse. Dette kaldes at stadieinddele sygdommen.

En lang række undersøgelser hjælper lægerne til at stille diagnosen og fastslå, hvilket stadie sygdommen er på. På baggrund af disse undersøgelser kan lægerne vælge den optimale behandling.

Der er forskellige formål med undersøgelserne. Nogle har til formål at finde årsagen til symptomerne og kortlægge nøjagtig, hvor kræften befinder sig, så lægen kan planlægge at fjerne den bedst muligt ved operation.

Andre undersøgelser har til formål at finde ud af, om kræften er begyndt at vokse ind i vævet omkring kræftknuden, eller om kræften har spredt sig til andre organer. Afhængigt af ens symptomer, får man foretaget nogle af de undersøgelser, der er beskrevet herunder.

Læs mere om stadieinddeling af kræftsygdomme:

Stadieinddeling

Undersøgelse af almentilstand

Man får foretaget en almindelig lægeundersøgelse og en vurdering af tænderne. Som en del af undersøgelsen, bliver man desuden vejet og får taget blodprøver, så lægen kan vurdere ens almentilstand. Derudover bliver man spurgt om sit tobaks- og alkoholforbrug, da det har betydning for udviklingen af sygdommen.

Lægen føler også efter for eventuelle knuder og hævede lymfeknuder i området omkring halsen.

Scanning af halsregionen

Man kan også foretage en scanning af halsregionen. Scanningen kan være en ultralydsscanning, CT-scanning, MR-scanning eller en kombineret PET/CT-scanning.

Læs mere om de forskellige typer af scanninger:

Ultralydsscanning

CT-scanning

MR-scanning

PET/CT-scanning

Se film om, hvordan en MR-scanning foregår. 7:46 min.

Se film om, hvordan en MR-scanning foregår. 7:46 min.

Se film om, hvordan en PET/CT-scanning foregår. 7:27 min.

Se film om, hvordan en PET/CT-scanning foregår. 7:27 min.

Røntgenundersøgelse af kæben og lungerne

Hvis knuden sidder tæt på tænderne eller kæben, får man oftest taget et røntgenbillede af kæben.

Man kan eventuelt også lave en røntgenundersøgelse eller CT-scanning af lungerne for at se, om sygdommen har spredt sig.

Røntgenundersøgelse

Operation kan også vise, om sygdommen har spredt sig

Hvis man har fået en operation, hvor knuden er blevet fjernet, kan lægen på baggrund af operationen vurdere, hvor udbredt sygdommen er. Både kræftknuden og lymfeknuderne bliver undersøgt under mikroskop. Lymfeknuderne undersøges for at vurdere, om kræften har spredt sig til dem.

Undersøgelsesresultater og valg af behandling

Alle oplysninger og undersøgelsesresultater samles som regel på et specialcenter for kræft. Når undersøgelsesresultaterne er klar, kan øre-næse-halskirurgen og kræftlægen (onkologen) oplyse dig om sygdommens stadie. Ud fra det samlede billede kan lægerne så tage stilling til hvilken form for behandling, der vil være bedst for dig.

Sygdommens forløb afhænger af mange ting

Sygdommens forløb er afhængig af sygdommens stadium, men også af ens almene helbredstilstand og flere andre faktorer.

Stadieinddeling bruges til at finde den bedste behandling

Stadieinddeling beskriver, hvor udbredt kræften er. Lægen bruger stadieinddelingen til at vurdere hvilken behandling, der vil have den bedste effekt.

Stadieinddelingen kan også sige noget om mulighederne for at blive helbredt. Mulighederne for at blive helbredt er størst, når sygdommen konstateres tidligt og ikke har spredt sig. Stadieinddeling betyder desuden, at lægen kan kontrollere effektiviteten af den givne behandling.

Kræft i mundhulen inddeles i fire stadier, afhængigt af hvor meget sygdommen har bredt sig i kroppen. Stadieinddelingen følger internationale retningslinjer.

Kræft i munden kan inddeles i stadie 1 – 4

Stadium 0 (carcinoma in situ) betegner et forstadium til kræft, hvor der er kræftceller til stede, men cellerne endnu ikke er brudt gennem mundens slimhinde. Hvis et forstadie ikke bliver behandlet, er der stor risiko for, at det udvikler sig til kræft.

  • Stadie 1 betegner en knude i munden, der er mindre end 2 cm i diameter
  • Stadie 2 betegner en knude i munden, som er 2 cm eller mindre og har 5-10 mm indvækst i vævet, eller som er mindre end 4 cm og har mindre end 10 mm indvækst i vævet
  • Stadie 3 betegner en knude i munden, der enten er større end 4 cm eller har mere end 10 mm indvækst i vævet, eller en hvilken som helst størrelse knude, der har spredt sig til én lymfeknude (der er mindre end 3 cm) på samme side af halsen
  • Stadium 4 betegner en knude, der har bredt sig i munden, til lymfeknuder på halsen eller til andre dele af kroppen, f.eks. lunger eller knogler

System til stadieinddeling: TNM

Et andet system, der bruges til stadieinddeling, er det såkaldte TNM-system.

Med TNM-systemet kan man kategorisere knudens størrelse og spredning til væv, lymfeknuder eller andre dele af kroppen.

  • T beskriver, hvor stor og hvor dybt knuden (tumor) er vokset
  • N beskriver graden af spredning til lymfeknuder (nodes)
  • M beskriver, om der er spredning (metastaser) længere væk end mund- og halsområdet

Stadieinddeling af sygdommen

Læs mere om, hvordan lægerne bestemmer sygdommens stadie:

Stadieinddeling af kræftsygdomme

Reaktioner på en kræftdiagnose

For de fleste mennesker kommer en kræftdiagnose som et chok – også selvom man måske længe har haft mistanke om noget alvorligt.

Det tager tid at forholde sig til en kræftsygdom både for én selv og for ens pårørende. Mange føler sig meget uafklarede i tiden efter, de har fået stillet diagnosen, og der kan være mange ting, man skal tage stilling til. Man skal forholde sig til behandlingen, tilrettelæggelsen af hverdagen, indlæggelserne, ens økonomi og også muligheder for at få hjælp, både fra det offentlige og fra ens netværk.

Reaktioner og følelser

Kræft og parforhold

Råd til pårørende

Få hjælp og vejledning til at komme videre

Få hjælp af en professionel rådgiver

Det kan være en hjælp at tale med en professionel. Du kan tale med hospitalsafdelingen, din egen læge eller en psykolog. Du kan desuden få hjælp på en af Kræftens Bekæmpelses kræftrådgivninger eller ved at ringe til Kræftlinjen.

Kræftens Bekæmpelses rådgivning

Mød andre i samme situation

Del dine tanker og erfaringer med andre patienter og pårørende i gruppen 'Hals- og mundhulekræft' på cancerforum.

Cancerforum.dk

Alt om kræft i munden

Mundhulekræft – forsiden

 

Rådgivning

To kvinder taler sammen i rådgivning

Ring til Kræftlinjen, skriv til Brevkassen eller find den nærmeste kræftrådgivning.

Vores rådgivningstilbud


Del dine tanker og erfaringer med andre patienter og pårørende i gruppen "Hals- og mundhulekræft" på Cancerforum.


Livet med kræft

Livet med kræft

Om psykiske reaktioner, familie, seksualitet og arbejde.

Hvis du har kræft


Til pårørende

Råd til pårørende

Hvordan støtter man som pårørende en kræftpatient bedst, mens man også passer på sig selv?

Råd til pårørende