Gå til sygdomsliste

Mange faktorer bag kræft

Årsager til kræft kan findes i vores livsstil, som f.eks. rygning, overvægt eller alkohol. Arv og det miljø, vi lever i, har også betydning for vores risiko for at udvikle kræft.

Der er mange årsager til kræft. Ofte er årsagen et samspil mellem livsstil, miljø og arvelige forhold.

Rygning, overvægt, alkohol og uv-stråling fra solen og solarier øger risikoen for kræft. Men også miljømæssige faktorer, f.eks. kræftfremkaldende stoffer på arbejdspladsen, har betydning.

Desuden kan nogle af os være arveligt disponeret for at udvikle kræft, ligesom biologiske faktorer for eksempel visse hormoner kan påvirke risikoen.

Muligt at forebygge fire ud af ti nye kræfttilfælde

Forskere bliver hver dag klogere på, hvad vi kan gøre for at mindske risikoen for at få en kræftsygdom.

På baggrund af vores viden om de livsstils- og miljømæssige årsager til kræft, viser beregninger, at det er muligt at forebygge fire ud af ti kræfttilfælde. I Danmark betyder det, at vi med en effektiv forebyggelse kan undgå 15.000 hvert år. 

Årsag til 42,7 pct. af alle kræfttilfælde

Tobak er skyld i næsten 20 pct. af alle kræfttilfælde

Figuren viser årsager til kræft, som kan forebygges. Nogle kræfttilfælde kan forebygges på mere end én måde. F.eks. kan spiserørskræft hos personer forebygges ved, at personen enten stopper med at ryge eller drikke alkohol.

Kilde: Beregninger i Kræftens Bekæmpelse på baggrund af Parkin DM, et al. Br J Cancer, 2011.

Jo ældre befolkningen er, jo flere kræfttilfælde

Jo ældre man er, jo højere er risikoen for at udvikle kræft. Alder er med andre ord en selvstændig risikofaktor, vi ikke har mulighed for helt at gøre noget ved. Vi kan dog sætte ind med forebyggelse tidligt i livet, f.eks. er det forebyggelse, hvis man formår at få et ungt menneske til at lade være med at begynde at ryge. Jo bedre forebyggelse, jo flere tilfælde af kræft som skyldes alder vil forsvinde.

Siden 1850’erne har vi levet længere og længere. Det har medført, at en stadig større del af befolkningen når en alder, hvor risikoen for kræft er – og altid har været – stor, og derfor har kræft en så dominerende plads i sygdomsstatistikkerne. Det er nemlig sådan, at langt de fleste kræfttilfælde (cirka 70 pct.) ses hos mennesker over 50 år.

Kræftsygdomme kan starte årtier, inden man bliver syg

Selvom der er flest kræfttilfælde i den ældre del af befolkningen, er udviklingen af kræftsygdommen ofte sat i gang flere årtier forinden. Derfor er det vigtigt, at man i en tidlig alder begynder at forebygge, så risikoen for at udvikle kræft bliver mindre.

Sammenhæng mellem sociale og økonomiske forhold og risikoen for at udvikle bestemte kræftsygdomme

Risikoen for at blive syg af kræft og dø tidligt er betydeligt højere for grupper med lav indkomst og kort uddannelse end for personer med høj indkomst og lang uddannelse. 

Forklaringen er, at der er forskellige risici forbundet med vores livsstil, bolig- og arbejdsforhold, som hænger sammen med, at vi har forskellige sociale og økonomiske livsvilkår (kaldet socioøkonomiske forhold). Vi har f.eks. forskellige vaner i forhold til alkoholforbrug, rygning, kost, sol og fysisk aktivitet. Vores bolig- og arbejdsforhold har desuden betydning for, hvor meget støv, røg, kemikalier og infektioner vi bliver udsat for i hverdagen.

Sådan udvikles kræft

Kræft kan opstå, hvis en celle et sted i kroppen påføres særlige former for skade på arvematerialet (mutationer) og derfor begynder at dele sig ukontrolleret.

Hvad er kræft?

Sådan kan du mindske risikoen for kræft

Der er ingen garanti for, at man kan undgå kræft, selvom man efterlever alle gode råd om en sund livsstil. Men følger du det europæiske kodeks mod kræft, kan du mindske risikoen for at få kræft.

  • Lad være med at ryge. Undgå enhver form for tobak
  • Gør dit hjem røgfrit. Bak op om en røgfri politik på din arbejdsplads
  • Sørg for at bevare en normal vægt
  • Vær fysisk aktiv i hverdagen. Begræns den tid, du sidder ned
  • Spis sundt:
    • Spis rigeligt med fuldkorn, ærter, bønner, linser, grøntsager og frugt
    • Begræns mængden af fødevarer med mange kalorier (fødevarer med meget sukker eller fedt) og undgå sukkerholdige drikkevarer
    • Undgå forarbejdet kød. Begræns mængden af rødt kød og fødevarer med meget salt
  • Begræns dit forbrug af alkohol i enhver form. Det er bedre helt at undgå alkohol, når kræft skal forebygges
  • Undgå for megen sol — det gælder især for børn. Brug solbeskyttelse. Brug ikke solarier
  • Beskyt dig selv mod kræftfremkaldende stoffer og materialer på arbejdspladsen ved at følge instrukser om sundhed og sikkerhed
  • Find ud af, om du i dit hjem er udsat for radioaktiv stråling på grund af et højt niveau af naturligt radon i luften. Sørg for at få sænket et højt radonniveau
  • For kvinder:
    • Amning mindsker moderens risiko for kræft. Giv dit barn brystmælk, hvis du kan
  • Hormontilskud i overgangsalderen øger risikoen for visse kræftformer. Begræns derfor brugen af hormonpræparater mest muligt
  • Sørg for, at din datter tager imod sundhedsvæsenets tilbud om vaccination mod HPV (humant papillomavirus)
  • Deltag i organiserede kræftscreeningsprogrammer for:
    • Tarmkræft (mænd og kvinder)
    • Brystkræft (kvinder)
    • Livmoderhalskræft (kvinder)

    Læs mere om det europæiske kodeks mod kræft:

    Europæisk Kodeks Mod Kræft

    Kendskab til årsager og vilje til forebyggelse

    Der er allerede gjort store fremskridt i behandlingen af kræft, men for at nå det endelige mål i bekæmpelsen af kræft, er det nødvendigt helt at undgå, at sygdommen opstår. Det kræver et stort kendskab til de præcise årsager til kræft, men det kræver også i høj grad en vilje til at forebygge – både på det personlige plan og i samfundet.

    Læs om forebyggelse af kræft:

    Viden om forebyggelse

     

    Om kræftsygdomme

    Om kræftsygdomme

    Viden om symptomer, undersøgelse og behandling af kræftsygdomme.

    Kræftsygdomme


    Livet med kræft

    Livet med kræft

    Om psykiske reaktioner, familie, seksualitet og arbejde.

    Hvis du har kræft


    Rådgivning

    Ældre kvinde taler med en kvinde med ryggen til

    Ring til Kræftlinjen, skriv til Brevkassen eller find den nærmeste kræftrådgivning.

    Vores rådgivningstilbud